Austrália: 150 baleias encalhadas na Praia de Hamelin Bay

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Cerca de 150 baleias-piloto de aleta ficaram encalhadas esta sexta-feira na praia de Hamelin Bay, a 300 km de Perth, na Austrália Ocidental. O alerta foi dado por um pescador e de imediato mobilizou mais de 100 voluntários, além de veterinários e autoridades competentes.

O Departamento de Conservação e Biodiversidade informou que apenas sete baleias continuam vivas, mantendo-se os esforços para as devolver ao mar. O responsável pela operação de salvamento, Jeremy Chick, disse que “mover as baleias que ainda estão vivas é difícil devido ao terreno rochoso, à localização das baleias mortas e ao mar agitado”.

“Planeamos mover as baleias para o alto-mar com a ajuda de barcos. As condições estão a mudar mas estamos a fazer o melhor que podemos para que estes animais consigam sobreviver, sem comprometer a segurança da equipa e dos voluntários”, explicou.

No Twitter, várias pessoas estão partilhar imagens da praia e relatam as dificuldades sentidas para salvar os animais. Gian De Poloni, um repórter da ABC News, diz que “as tentativas para salvar as baleias têm-se revelado complicadas”, culpando a forte corrente que acaba por trazer os animais de novo para terra.

As autoridades emitiram também um alerta para a possibilidade de tubarões se dirigirem para aquela zona: “É possível que os animais mortos sejam atraentes para os tubarões que estejam perto da costa”, avisam.

O Departamento de Biodiversidade e Conservação disse que este foi um dos maiores eventos a que já assistiu envolvendo a encalhe de baleias em praias. Os cientistas vão agora recolher material genético dos animais que morreram para tentar perceber o que pode ter levado as baleias a aproximarem-se tanto da costa.

As baleias-piloto de aleta curta habitam sobretudo nas zonas tropicais e subtropicais e costumam ser vistas em grupo, com menos de 100 elementos.

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