Raptors campeões históricos do NBA

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Equipa comemora título inédito — Foto: Reuters

Os Toronto Raptors sagraram-se campeões da Liga Norte-americana de Basquetebol (NBA) pela primeira vez na sua história, ao vencerem na madrugada desta sexta-feira na casa dos Golden State Warriors por 114-110, no sexto jogo da final. A equipa californiana falhou a conquista ao terceiro campeonato consecutivo.

Na primeira presença no jogo do título, os Raptors ganharam a eliminatória por 4-2 e deram o primeiro ceptro ao Canadá, após um jogo em que chegaram ao intervalo a vencer por três pontos (60-57).

Os comandados do estreante Nick Nurse sucederam aos Warriors, vencedores de três dos últimos quatro títulos, que só tiveram Kevin Durant durante 10 minutos, no quinto jogo, e, no sexto, ficaram sem Klay Thompson sobre o final do terceiro período.

A conquista do inédito título dos Raptors levou centenas de pessoas às ruas da cidade de Toronto, no Canadá.

Vencedores, mas fustigados por lesões

Kahwi Leonard, o ‘jogador mais valioso’ (MVP) da final, Kyle Lowry, Pascal Siakam e Fred VanVleet marcaram todos mais de 20 pontos e foram determinantes no triunfo que permitiu aos Raptors fechar a série por 4-2 e selar o primeiro título de uma equipa canadiana na competição.

A formação de Nick Nurse teve muito mérito, mas a final foi demasiado marcada pelas lesões nos Warriors, que, entre outros problemas, só contaram com Kevin Durant, o MVP das duas finais de 2017 e 2018, durante 10 minutos e não tiveram Klay Thompson no terceiro encontro e no último período do sexto jogo.

Thompson estava a ser o melhor em campo, com 30 pontos, com oito em 12 nos “tiros” de campo e 10 em 10 em lances livres, mas lesionou-se a pouco mais de dois minutos do final do terceiro período, deixando o campo com os Warriors a vencer por 85-80. Foi detectada uma ruptura do ligamento anterior cruzado do joelho esquerdo ao ala de 29 anos.

Perante a ausência de Thompson, que se juntou à de Durant, os Raptors aproveitaram e chegaram ao triunfo, mas “tremeram”, ao perderem a bola a 9,6 segundos do fim, quando venciam por 111-110, valendo-lhes que, desta vez, Stephen Curry (21 pontos) falhou o “triplo” que poderia ter dado o triunfo aos Warriors.

Nos canadianos, Siakam somou 26 pontos e 10 ressaltos, Lowry 26 pontos, 10 assistências e sete ressaltos, Leonard e VanVleet contabilizaram ambos 22 pontos, enquanto o internacional espanhol Serge Ibaka também foi importante, com 15.

Entre os anfitriões, Thompson foi o melhor, secundado por Andre Iguodala, com 22 pontos, enquanto Curry esteve muito desinspirado nos “triplos” (três em 11), e Draymond Green fez um “triplo duplo” (11 pontos, 19 ressaltos e 13 assistências), mas juntou-lhe oito perdas de bola sem lançamento.

Destaque ainda para os 12 pontos e cinco ressaltos de DeMarcus Cousins, que foi a grande aposta dos Warriors para 2018/19, mas raramente esteve bem fisicamente.

Após terem falhado o primeiro match point no quinto jogo, ao perderem em casa por 105-106, os Raptors entraram determinados no sexto jogo e, com Lowry em grande destaque, ganharam rapidamente nove pontos de avanço (2-11 e 8-17).

Os Warriors ripostaram e ainda passaram para a frente no primeiro período (27-26 e 30-29), mas foram os canadianos que chegaram na frente ao fim dos primeiros 12 minutos (32-33).

O equilíbrio manteve-se no segundo período, com o intervalo a chegar com os Raptors a ganhar por três pontos (57-60), depois de várias alterações no comando do marcado.

No terceiro período, os Warriors voltaram a não começar bem, mas, com Klay Thompson inspirado, conseguiram ganhar cinco pontos de vantagem, só que o “11” lesionou-se, ao cair no chão depois de sofrer uma falta de Danny Green ao tentar “afundar”.

Os Warriors ficaram com uma vantagem de cinco pontos, mas perderam Klay e, no quarto período, marcado por grande prestação de VanVleet, não conseguiram manter a vantagem, acabando derrotados também pela falta de pontaria de Curry.

Com poucos segundos para jogar, o “sobrevivente” do trio ‘mágico’ dos Warriors teve nas mãos a hipótese de colocar os anfitriões a vencer por 113-111, mas falhou um ‘triplo’ e, com ele, a hipótese de jogo 7. Os Raptors são os novos campeões.

C/Publico, Lusa e Globo Sporte

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